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1 AGOSTO | ORE 20:30

 

Lettere dal fronte interno

Dialogo a distanza con l’Inghilterra

INGRESSO LIBERO

 

 

Le “Lettere dal fronte interno” danno voce direttamente a esponenti della società civile inglese. Sono esponenti di varie categorie a raccontarsi e a raccontare la realtà quotidiana dell’Inghilterra, a pochi mesi dalla Brexit, in vere e proprie lettere indirizzate ai loro omologhi italiani, i quali le leggeranno al pubblico.

 

Virginio Merola, sindaco di Bologna, legge la lettera di John Blundell, Lord Mayor di Coventry, città gemellata di Bologna.

Victoria Ozioma Soba, dell’associazione MondoDonna, legge la lettera di Poonam Joshi, presidente dell’associazione Indian Ladies UK.

 

LA LETTERA DI JOHN BLUNDELL

Signore, signori e amici di Bologna,
un saluto dagli abitanti di Coventry: spero che stiate godendo un meraviglioso inizio di festival. Grazie mille per avermi dato la possibilità di inviare i pensieri e gli auguri della nostra città a voi tutti in un’occasione così speciale. E grazie al Sindaco Virginio Merola per avermi permesso di parlare attraverso di lui per dirvi qualcosa di Coventry. Vorrei poter essere lì di persona: sembra un evento magnifico. Congratulazioni a Teatri di Vita, e grazie per aver scelto un tema così bello per il festival, il “Cuore d’Inghilterra”, parole che descrivono così bene la nostra città.
Coventry è una città proprio nel cuore del nostro paese. E come uomo nato e cresciuto a Coventry, sono così onorato di esserne il Lord Mayor. Noi siamo una città multiculturale, che può essere un modello per le altre nel mondo. Visitate Coventry e vedrete una grande storia e un grande patrimonio, dalle evocative rovine della cattedrale alla nuova cattedrale, dallo splendido Guildhall alla Holy Trinity Church.
Ci sono il teatro e l’intrattenimento migliori: dai concerti in arena di star come i Rolling Stones e Rihanna, a splendide opere d’arte e mostre. Gli amanti dello sport di Bologna e i tifosi dei Rossoblu ci conosceranno come la casa degli Sky Blues della Coventry City FC. Altri ci conosceranno per il rugby, la squadra di hockey su ghiaccio e la netball. Gli appassionati di musica ci conoscono come la casa di 2-Tone e nomi come The Specials e The Selecter, e più recentemente il gruppo rock The Enemy con fan in tutto il mondo.
Siamo la città delle tre guglie, famosa per le nostre chiese; e luogo della leggenda di Lady Godiva, che ha combattuto per la giustizia per tutti. Abbiamo ospitato re e regine, e una volta il Parlamento. Coventry è risorta dalle ceneri della guerra per ispirare il mondo verso la pace e la riconciliazione e diventare una città per chi ha bisogno. Abbiamo una grande storia, proprio come Bologna.
Ma come Bologna, sappiamo anche come divertirci! Abbiamo le nostre grandi manifestazioni: il Motofest, in cui celebriamo il nostro ruolo di luogo di nascita dell’industria automobilistica britannica; il Pride, in cui celebriamo la nostra fiducia nell’uguaglianza per tutti; e il nostro amato Godiva music festival.
La nostra città si sta dirigendo verso un nuovo brillante futuro, con università pluripremiate che attraggono studenti da tutto il mondo e portano una nuova vivacità nelle nostre strade.
Dalla mia posizione si ha una visione unica di Coventry: uno sguardo molto privilegiato su ciò che rende la nostra città un posto così bello in cui vivere. E ciò che unisce tutte le molte parti della nostra città è la gente. La cosa migliore dell’essere Lord Mayor è che puoi incontrare così tante persone persone differenti: persone che mai avresti potuto incontrare.
Nella nostra città ho anche accolto molti amici da oltreoceano, da paesi come Germania, India e Cina. Alcuni vengono per ragioni culturali o educative, altri per attivare commerci, ma qualunque sia il loro scopo, parlano sempre dell’accoglienza calorosa che hanno ricevuto dalla gente della nostra città e del loro desiderio di ritornare.
Persone di tutte le fedi e razze vivono fianco a fianco in amicizia e condividono le loro tradizioni, le loro culture e le loro celebrazioni. Come città celebriamo il Natale, il Capodanno cinese, il Diwali induista, il Vaisakhi sikh, il giorno di San Patrizio e molti altri eventi e anniversari che significano così tanto per le molte comunità che hanno fatto di Coventry la loro casa. Ho incontrato studenti e scolari, visitato moschee, templi, chiese e gurdwara sikh, e ho visto i nostri residenti raccogliere denaro e lavorare disinteressatamente per beneficenza e aiutare quelli meno fortunati. Le persone di Coventry accolgono gli altri, costruiscono comunità amichevoli e si prendono cura di chi ha bisogno.
Ho sempre voluto farne parte ed è per questo che sono diventato consigliere locale. Come politico, vuoi essere in grado di aiutare le persone, fare la differenza, dare ai nostri figli il miglior inizio di vita e sono così orgoglioso di poter sostenere così la mia città. Ho sempre amato Coventry e essere Lord Mayor significa molto. Sono anche così felice di avere l’opportunità di rappresentare Coventry, e di dire agli altri in Inghilterra e in tutto il mondo che grande città è.
Quindi, come potete vedere, abbiamo molto in comune con la nostra bellissima città gemellata di Bologna. Facciamo tesoro dei nostri legami con la vostra città e non vediamo l’ora di festeggiare il nostro 60° anniversario molto presto. È un legame molto speciale, perché le nostre città condividono davvero tanto.
Siamo entrambi al centro dei collegamenti di trasporto vitali per i nostri paesi e abbiamo una storia orgogliosa di produzione. Abbiamo sofferto a causa della guerra, ma abbiamo continuato a costruire città giovani e cosmopolite che affrontano un futuro brillante. Siamo centri di apprendimento e cultura che sono stati vitali per i loro paesi per centinaia di anni, e amiamo e facciamo tesoro del nostro patrimonio e delle nostre belle chiese.
Questi link comuni che troviamo con gli altri sono così incredibili, e questo sarà uno dei miei ricordi più preziosi della mia esperienza come Lord Mayor di Coventry: vedere quanto condividiamo con gli altri in tutto il mondo e incontrarli in amicizia.
Coventry ha 26 città gemelle, alcune di queste una volta sarebbero state considerate nemiche, ma ora siamo amici e condividiamo le nostre culture in modo da poter costruire un futuro migliore. Questa è una cosa molto speciale. Ed è una delle cose che celebreremo quando diventeremo la Città della Cultura del Regno Unito nel 2021. Useremo il nostro anno per mostrare agli altri i grandi amici che abbiamo in tutto il mondo, mentre celebriamo la nostra città e la sua gente.
Sono sicuro che Bologna sarà in grado di offrire un buon consiglio, essendo stata Capitale Europea della Cultura ed essendo tuttora Città della Musica dell’Unesco! Spero che alcuni di voi vengano nella nostra città e si uniscano a noi per godersi musica, arte, sport e incontrare la nostra gente. E spero che negli anni a venire, sempre più persone di Coventry visiteranno Bologna per conoscere la vostra grande città e partecipare al vostro festival.
Mi è stato detto che è una meravigliosa celebrazione di teatro, musica, danza e molto altro ancora. Sono così felice di aver svolto un piccolo ruolo quest’anno e orgoglioso del fatto che in questo momento state pensando a Coventry e onorando la nostra città in un evento così meraviglioso.
Spero che i nostri legami di amicizia crescano sempre più forti.
Vi auguro buona salute e un felicissimo festival.
John Blundell
Lord Mayor della Città di Coventry

 

LA LETTERA DI POONAM JOSHI

Cara Victoria,
spero tu stia bene. Ho sentito che vieni dalla Nigeria. Mi fa piacere avere un collegamento con te attraverso questo meraviglioso festival. Mi chiamo Poonam Joshi, sono una giornalista, una madre di 4 figli, una moglie e una attivista per i diritti delle donne. Sono originaria dell’India e vivo nel Regno Unito da 15 anni. Il mio lavoro mi fa viaggiare molto in tutto il Regno Unito e in Europa. Mentre ti scrivo sto immaginando la bellissima Italia. Ho avuto il piacere di recarmi a Milano, Roma, Venezia e, più recentemente, a Buonconvento, in provincia di Siena, dove una delle attrici più importanti del settore cinematografico di Bollywood, Anushka Sharma, si è sposata il nostro capitano della squadra indiana di cricket Virat Kohli. Sono cresciuta in India in una famiglia di brahmini, molto conservatrice, appartenente a una casta elevata. Nella mia famiglia non abbiamo mai mangiato cibo non vegetariano. Potevamo mangiare solo dopo aver fatto il bagno e mio padre era molto severo: riguardo agli studi, agli amici e su come vivevamo la nostra vita. Si aspettava che noi seguissimo una certa disciplina.
Onestamente la maggior parte delle ragazze in India cresce in una cultura simile. Viene insegnato a essere tolleranti su tutto. Siamo abituate a soffrire da un’età molto giovane. Un estraneo può vederla in modo strano, ma penso che la ragione per cui il tasso di divorzi sia così basso in India è perché le donne tollerano un sacco di schifezze contro di loro. Quando non sono sposate vivono sotto il dominio del padre, quando sono sposate vivono sotto il dominio dei loro mariti. Nonostante siamo ben istruite e diventiamo medici, ingegnere e medaglie d’oro, non ci è permesso dimenticare che siamo ragazze. Questa educazione rimane con noi ovunque andiamo. Anche quando ci trasferiamo all’estero. Ho vissuto nel Regno Unito per quasi 2 decenni e non ho dimenticato una sola cosa che mi è stata insegnata. L’Inghilterra è il luogo in cui ho sperimentato la Libertà di un certo tipo, anche se inizialmente noi indiane ci sentiamo un po’ a disagio con gli shock culturali, ma in generale come non ci sia cura per le persone. In questo paese le persone vivono per se stesse. Nei nostri paesi, noi viviamo per la società, per i nostri vicini, le nostre famiglie, i nostri parenti, costantemente preoccupati di ciò che qualcuno dirà o penserà. Qui in Inghilterra, ho imparato a vivere per me stessa per la prima volta. E anche essere un giornalista in questo paese era diverso, perché qui ho la libertà di dire ciò che mi piace, ciò che non mi piace. Posso ridere forte quanto voglio e piangere se ne ho voglia, nessuno mi fermerà dicendo “tu sei una donna, non puoi comportarti così”. È incredibile quello che una linea di confine può fare alle nostre vite… Anche se mi manca il sole del mio paese, l’odore del fango quando piove. Anche dopo essermi sentita “libera”, il Regno Unito non è ancora casa per me. I miei figli sono nati qui, ma io ho ancora il pensiero in un angolo della mia mente che un giorno tornerò nel mio paese.
Amo l’Italia per gli stessi motivi per cui mi piace il mio paese. Il suo sole e la sua cultura sono simili all’India, magari non proprio così… ma i valori della famiglia sono gli stessi. Quando mi sono trasferita nel Regno Unito, non avevo idea che sarei rimasta qui per sempre. Sono venuta in uno stato di angoscia alla ricerca di mio marito, perché mio marito mi aveva lasciato dormire a Dubai, che era dove lavoravo e vivevo all’epoca. Era un marito amorevole, gentile e premuroso, ma le pressioni della famiglia lo avevano fatto allontanare. Aveva finito per sposare una vedova! Nelle nostre culture essere una vedova (almeno in quei giorni) era come essere una strega. L’intera società ti boicotta. Non ti è permesso indossare niente di bello, ridere o essere vista in nessuna occasione piacevole. La mia vita è iniziata con la perdita del mio primo marito all’età di 20 anni. Quando avevo 26 anni ho trovato un altro uomo che avevo incontrato a Dubai mentre lavoravo nell’industria dei media e ci siamo sposati. All’improvviso ho pensato che la mia vita fosse cambiata per sempre come un libro con un lieto fine. Marito perfetto, lavoro perfetto, vita perfetta. Non sapevo che c’era un climax prima della fine. Quindi, il mio secondo marito mi ha lasciato quando aspettavo il nostro primo figlio e io ero incinta di 4 mesi. Una mattina, dopo avermi detto ciao, mio ​​marito non è tornato. Nessuno mi diceva dove era andato e in quel momento sono diventata una detective.
C’è un detto che tutto è lecito in guerra e in amore. E in un mese ho scoperto dov’era e ho deciso di seguirlo a Londra! Avevo solo sentito parlare di questo posto, letto su di esso o visto nelle notizie. Non pensavo che sarei andata lì un giorno. Ad ogni modo ho raggiunto e finalmente trovato mio marito, che fu chiaramente scioccato nel vedermi. Immagino che non sapesse cosa fare, ma avevo bisogno di risposte. Ho trascorso 5 mesi a cercare risposte, mio ​​marito ha trascorso il suo tempo a compiacere me e la sua famiglia. Non sono sicura di cosa volesse fare. Ma era venuto qui con un visto di lavoro, il che significava che ci aveva messo un po’ a pianificare la sua fuga. Sono stata derubata 3 volte, ho perso il passaporto, i soldi, le carte, letteralmente tutto ciò che avevo. E proprio mentre rinunciavo alla mia speranza e avevo deciso di tornare indietro, mio ​​marito è tornato da me. Attraverso tutte queste lotte non ho smesso di pregare. Ho dato alla luce un bel ragazzo che abbiamo chiamiato Ishan. Sembra esattamente come me. È molto timido rispetto ai miei altri figli. Da allora ho dato alla luce due gemelli, entrambi maschi, mentre lavoravo molto duramente per guadagnare soldi per la famiglia. Onestamente questo è ciò che noi migranti facciamo quando ci trasferiamo in un paese straniero. Non importa quali difficoltà affrontiamo, non abbiamo altra scelta che alzarci e andare avanti. Quando i miei figli erano ancora molto giovani, ho trovato tutti i tipi di lavoro che mi avrebbero fatto guadagnare un po ‘di soldi senza doverli lasciare con una bambinaia. Potermi permettere una tata era un sogno in quel momento! A volte mi chiedevo perché avevamo lasciato una vita così confortevole a Dubai per sgobbare nel Regno Unito. Ma io credo nel destino, tutto nella vita accade per una ragione. Tutte le strade ci stanno portando verso la nostra destinazione che è già stata decisa.
Un’altra cosa che questi piccoli lavori mi hanno insegnato è stata quella di rispettare ogni lavoro, per quanto grande o piccolo lo sia. In India noi abbiamo le classi. Solo una certa classe può fare un certo tipo di lavoro. Non penso che potrei immaginare di fare in India alcuni dei lavori che ho fatto nel Regno Unito. Dalla distribuzione di riviste al lavoro come “radio jockey” in una stazione radio, dalla cassiera di un giornalaio alla fotografa in un night club. I miei primi 5 anni sono stati un rinascere e lottare per la sopravvivenza. Inoltre questi problemi di visto non aiutano neanche. Limitazioni di quanto puoi lavorare, cosa puoi fare e la quantità di denaro che hai letteralmente regalato al Ministero degli Interni! È come dare il proprio sangue. Sento che ora è ancora più costoso. Quindi la mia vita ha preso una piega e ho iniziato a lavorare con il consiglio di Westminster occupandomi di situazioni vulnerabili. Questo mi ha dato un’idea di come funziona il sistema del Regno Unito. Chi può ottenere aiuto, chi no. Quali sono i criteri, quali sono le scappatoie che le persone sfruttano ecc. Più informazioni ho ricevuto, più mi sono resa conto dei miei diritti. È sorprendente come la maggior parte dei migranti che si trasferiscono in questo paese non sappiano nemmeno cosa possono o non possono fare. Alcune persone pensano che se hanno un visto, non possono nemmeno denunciare un crimine. Sono stata molestata dal proprietario mentre lavoravo in una stazione radio asiatica (una delle più antiche e grandi di Londra), ma non pensavo che sarei stata ascoltata, quindi non ho denunciato. E i migranti non hanno il tempo di denunciare. Devono lavorare molto, molto duramente per sopravvivere e guadagnare un sacco di soldi per pagare il Ministero degli Interni! E ho già detto che noi donne siamo programmate per tollerare fin dall’infanzia. Così mentre le cose mi facevano arrabbiare, non avevo il tempo o l’energia per affrontarle.
La mia vita si stava muovendo molto velocemente. Quasi come se il tempo volasse. A volte mi chiedevo perché la mia vita fosse cambiata. Perché sono qui? Qual è lo scopo? La mia vita improvvisamente ha preso un’altra svolta quando mi è stato offerto di diventare un giornalista per la più grande rete di notizie dell’India. Ho colto al volo l’occasione. Questo è quello che volevo fare, che ho sempre sognato e che mi avrebbe anche tenuto vicina al mio paese. Quando ho iniziato a lavorare nel 2008, ho iniziato a connettermi di più alla mia comunità. Ho iniziato a sentire più storie di sopravvivenza, sfide e sofferenze. I miei figli erano ancora molto, molto giovani. In effetti i gemelli erano appena nati ma io ero determinata ad andare avanti. È come se avessi trovato uno scopo nella vita. Come se avessi trovato una voce. Ho iniziato a dar voce a opinioni, problemi, risultati, difetti che esistevano nella nostra società. Questioni come il razzismo, la disuguaglianza, e problemi all’interno della nostra comunità. Come donna che aveva attraversato così tanto, ero particolarmente attenta ai problemi legati alle donne e questo è il momento in cui il mio seguito ha iniziato ad aumentare. Le donne hanno iniziato a collegarsi a quello che stavo dicendo, perché era quello che tutte loro volevano dire ma non avevano voce. Nel 2014 ho iniziato a ricevere messaggi da donne che stavano soffrendo nelle mani dei loro mariti. Ho iniziato ad ascoltarle. Cosa che già di per sé era un grande conforto per loro. Nell’agosto 2015 ho avviato un gruppo su Facebook per aiutare e sostenere le donne indiane migranti. Per aiutarli a trovare amiche e informazioni. In questo paese estraneo, lasciando i nostri cari, il nostro mondo, i nostri amici e la nostra famiglia, abbiamo poca consapevolezza che saremo così soli in un paese pieno di gente LIBERA. In India non c’era Libertà, qui c’è libertà ma nessuno con cui godersela! Questa è l’ironia. Il mio gruppo si è rivelato la soluzione. Le donne hanno iniziato a unirsi e a riversare il loro cuore, esprimendo le loro preoccupazioni senza paura. Oggi la nostra organizzazione è cresciuta di 30.000 persone in soli 3 anni.
Ora l’Inghilterra è diretta verso la Brexit. C’è così tanta incertezza su così tante cose. A proposito di posti di lavoro, di visti, di affari. So che molti indiani hanno votato per la Brexit solo perché un paese, che rende così difficile per noi venire a lavorare, ha aperto le porte all’Europa dove le persone potevano iscriversi per ottenere benefici immediatamente. Abbiamo pensato che fosse ingiusto, ma le cose sono cambiate. Le agende sono cambiate, i leader sono cambiati. La posizione dell’India è diventata molto forte in Europa e nel Regno Unito. È uno dei più grandi mercati emergenti e una delle economie in più rapida crescita del mondo. Le stesse persone che hanno votato per la Brexit hanno cambiato idea, ora possono vedere il quadro generale. In ultima analisi, una cosa è chiara: l’Inghilterra ha bisogno dei migranti per la sua economia, sia che vengano da fuori dell’Unione Europea o da dentro. Il 45% della popolazione britannica è composto da migranti. Forse l’Inghilterra ha bisogno di cambiare anche la sua strategia e il suo atteggiamento. Non è più il paese che un tempo guidava molte parti del mondo. Deve avere una migliore comprensione delle culture, dei loro bisogni e della conoscenza delle lotte che noi migranti affrontiamo. La dote, la violenza domestica, il controllo della vita di qualcuno sono alcune delle cose che la polizia e le corti non capiscono. Le pressioni sociali in India tengono saldi i matrimoni, ma le pressioni sul lavoro e la solitudine all’estero possono far sì che due persone si odino a vicenda. Gli uomini diventano animali e iniziano a maltrattare le loro donne. Il livello di tolleranza delle donne diminuisce a causa della depressione e della solitudine. La maggior parte degli indiani si trasferisce all’estero per una vita migliore, per guadagnare meglio, ma questa è l’unica cosa che diventa la loro vita. La vita non migliora, perché molti migranti non ottengono le opportunità che meritano e coloro che sono fortunati finiscono per impegnare la loro vita a guadagnare sempre più denaro. E diventa così troppo potente che non si curano di quale effetto abbia sulla propria famiglia e questo diventa la ragione principale per la disgregazione delle famiglie. Elenco alcuni dei problemi più comuni con cui ho a che fare.
1) I cittadini britannici o residenti di origine indiana sposano donne indiane istruite che sono medici, dentiste, professioniste informatiche, bancarie ecc. Portandole nel Regno Unito con un visto come coniuge. Le spose indiane non residenti vengono letteralmente vendute in un mercato in cui ogni uomo vuole che sua figlia sposi una persona che vive all’estero. La persona che fa l’offerta più alta (DOTE) sposerà sua figlia.
2) Questi uomini portano poi le loro spose nel Regno Unito con il visto da coniuge, che ora richiede di rimanere tale per 5 anni. Tutti i bambini che nascono sono britannici, mentre le mogli rimangono in balia dei mariti che costantemente le minacciano con l’espulsione se non obbediscono. E chiedono che le loro mogli facciano tutte le faccende di casa, facendo sesso con il marito, con o senza consenso, dando il 100% del loro stipendio se hanno il permesso di lavorare, tagliando tutti i legami con la loro famiglia a casa. Non potendo spendere soldi per se stesse a meno che il marito non dica di sì. Viene data loro una carta di credito da utilizzare, il che significa che il marito può tenere traccia di tutte le spese. Questo significa che non hanno mai denaro per comprare qualcosa nonostante possano guadagnare 3-4.000 sterline al mese, e anche che non sono autorizzate a inviare del denaro ai propri genitori come regalo o per aiutarli un po’.
3) Alcune donne, nonostante siano istruite, non hanno il permesso di lavorare. Sono donne altamente istruite che hanno passato la vita a studiare. Sono tenute in casa senza TV, senza telefono o altra tecnologia con cui contattare il mondo esterno. Così sono portate alla depressione. Devono cucinare, pulire, lavare per i mariti; parlare regolarmente con la famiglia del marito. Se la suocera in India è felice, la sua famiglia sarà felice, altrimenti la sua famiglia nel Regno Unito sarà un inferno, con il marito che urla, abusa e talvolta la picchia. Sarà tenuta in una stanza separata dal marito; non le parlerà per giorni, settimane. Non ha cerchie sociali perché non ha i mezzi per rimanere in contatto con il mondo. Queste donne vivono sotto costante minaccia di divorzio.
4) Se alcuni bambini nascono all’interno del matrimonio, sono britannici e le donne sono minacciate di essere allontanate da loro. A loro viene fatto credere che non hanno assolutamente diritti, che nessuno le ascolterà perché hanno passaporto indiano e non appartengono al Regno Unito.
5) La maggior parte delle donne che lavorano e sono schiavizzate dai mariti iniziano a capire cosa succede. Perché la maggior parte non si rende nemmeno conto di essere abusata!! Quando entrano in contatto con il mondo esterno, capiscono che non è così che dovrebbe essere un matrimonio. Cominciano a fare domande, a sollevare preoccupazioni, a resistere all’ingiustizia, e questo può costare caro.
CONSEGUENZE:
6) Vengono picchiate e maltrattate ogni volta che alzano la voce.
7) Viene chiesto loro di lasciare il lavoro. Vengono violentate se dicono di no, private ​​del cibo e di ogni contatto con il mondo esterno.
8) Se la donna finisce per denunciarlo alla polizia, il marito viene arrestato. Implora perdono. Con il perdono, le donne sono indotte ad andare in India per “sistemare le cose” e chiudere un occhio.
9) Il visto viene cancellato entro poche settimane dal momento in cui il marito informa il Ministero degli Interni che la relazione è fallita. È letteralmente un attestato in due righe che richiede solo il consenso del marito e i dettagli della coniuge.
10) Lo stesso Ministero degli Interni che richiede così tanti documenti, prove e colloqui prima di concedere il visto per il coniuge, lo cancella senza alcuna indagine.
11) Se la donna è nel Regno Unito, le viene chiesto di lasciare il paese, se viene espulsa all’estero viene allontanata dall’immigrazione dicendo che non ha diritti! Quando un rifugiato e un richiedente asilo che hanno viaggiato sotto un tir o su una barca possono avere dei diritti, allora perché una donna la cui famiglia risiede nel Regno Unito e che ha qui tutti i suoi averi, che ha pagato le tasse e ha passato qualche anno buono qui, non ha alcun diritto? L’immigrazione non ha una risposta a questo!
12) Il Ministero degli Interni si fa carico di un richiedente asilo o di un rifugiato, offrendo loro denaro e benefici dal momento in cui arrivano, ma impedisce a una donna istruita, che ha pagato le tasse e non ha mai reclamato alcun beneficio, di entrare nel Regno Unito.
13) Il marito torna nel Regno Unito e chiede il divorzio che lei non può contestare; lei non ha mezzi finanziari o legali. Lui ottiene il divorzio non consensuale nel Regno Unito. La donna non ottiene mai una compensazione economica.
14) Oggi centinaia di donne sono state abbandonate in India. Con o senza figli. Molti bambini che sono in India sono nati britannici, ma i loro passaporti sono stati strappati dai loro padri, al fine di impedire loro di tornare nel Regno Unito.
15) La moglie non può richiedere un duplicato del passaporto perché nella maggior parte dei casi è il padre che ha richiesto il passaporto e pertanto è richiesto il suo consenso e la sua firma.
16) Ai bambini sono rifiutati i documenti del viaggio di emergenza nel Regno Unito senza il consenso del padre. Come può un padre latitante produrre una lettera di consenso? E perché un bambino non può tornare nel paese in cui è nato? Se l’intenzione della madre è quella di proteggere un bambino da altre persone, può facilmente ottenere un passaporto indiano per il bambino e il viaggio di emergenza consentirà a un bambino di viaggiare solo una volta, il che significa che il passaporto può essere richiesto dal Regno Unito.
17) Alle donne viene chiesto di portare un’ingiunzione del tribunale che affermi che la custodia del bambino è esclusivamente della madre. Come può una corte indiana dare l’affidamento esclusivo di un bambino britannico alla madre? Ci vogliono alcuni anni prima che la custodia possa essere decisa. Il padre potrebbe incastrarla per rapimento in un tribunale del Regno Unito e ciò potrebbe mettere a repentaglio le sue possibilità di tornare nel Regno Unito.
18) La madre rimane bloccata in India senza il divorzio, senza che il bambino possa tornare nel Regno Unito, senza alcun mantenimento o accordo finanziario. Il che significa che il bambino è privato del suo fondamentale diritto all’istruzione. L’istruzione in India non è gratuita e se la madre è diventata indigente e non sta lavorando o sta ricevendo alcun mantenimento, questo ha un effetto diretto sull’educazione del bambino, che otterrebbe un’infanzia decente senza preoccuparsi di pagare la retta scolastica, dato che il Regno Unito ha istruzione gratuita e il servizio sanitario nazionale.
19) Il fatto che così tanti uomini stiano seguendo lo stesso identico trucco significa che potrebbero esserci forum che consigliano questi uomini su come sbarazzarsi delle loro mogli.
Abbiamo fatto una campagna per l’uguaglianza che dia uguali diritti alle spose dipendenti dai mariti, specialmente con i bambini britannici. E che faccia ottenere aiuto alle donne se diventano vulnerabili. A quelle che hanno il visto rifiutato dalle autorità. E’ quando noi apriamo le porte delle nostre case per dare loro cibo, riparo, amore e sostegno. Ci impegnamo per coloro che sono state scaricate in India per essere riportate indietro. Alcune donne non otterranno mai la giustizia, perché anche dopo essere state maltrattate non diranno una parola contro i loro mariti. È così che ci è stato insegnato fin dall’inizio. La nostra “Indian Ladies UK” è diventata un’organizzazione potente e di forte impatto. Non otteniamo finanziamenti da nessuna società o dal governo. Invece ci mettiamo insieme per aiutare la nostra organizzazione. Le nostre donne sono nostre responsabilità. Abbiamo riunito così tante donne, suscitato così tanta consapevolezza nella comunità…
Victoria, tu vieni dalla Nigeria dove anche lì le donne hanno le loro sfide. E come quello che ho raccontato in questa lettera, quelle donne avranno i loro racconti. Le donne lottano dappertutto. Alcune sono emancipate, altre lo diventeranno… ma sta succedendo e occorre che noi donne comprendiamo che gli uomini ci governano, ci rendono schiave, ci danno ordini perché li abbiamo condotti a questo. È nostro dovere insegnare loro, e rifiutare le loro richieste quando sono ingiustificate. Noi donne governeremo questo mondo perché siamo multitasking. Possiamo fare tanti bambini, possiamo essere madri, mogli, dirigenti, giardiniere, cuoche, autiste, insegnanti, quindi possiamo anche coltivare il mondo. Perché il mondo di oggi ha bisogno di un caldo abbraccio di una madre che è nata per prendersi cura, amare e proteggere.
Poonam Joshi